Sydney

Manly, 3ème étape de notre tour…

Bonjour à toutes et tous, ou plutôt G’day, comme l’on dit par ici!  Notre petite famille est installée depuis quelques semaines à Manly, un quartier de Sydney, où nous resterons jusqu’à la fin du mois de Juillet, avant de nous envoler (brièvement) pour Adelaide et l’Australie Méridionale.

Bien installés dans la maison victorienne que nous avons échangée avec Julie et Roger Dawson, que vous connaissez peut-être pour avoir lu un précédent billet nommé « Les Rencontres », nous profitons de cette demeure âgée d’une centaine d’années, ce qui représente ici une grande page de l’histoire du pays, l’Australie n’ayant, je vous le rappelle été découverte qu’en 1770 par James Cook (vous ai-je dit à ce sujet qu’il n’a jamais mis un pied dans le pays/archipel qui porte son nom?).

C’est une maison tout en longueur, qui donne sur un parc verdoyant, et bien sûr  pourvu d’un terrain de jeu qui plaît particulièrement à notre petite Alix, mais aussi d’un terrain dédié au cricket en été et au rugby en hiver, et enfin d’un terrain de bowling. Le bowling se rapproche ici plus de la pétanque que du « bowling » que nous connaissons, et se joue avec de grosse boules dont le centre de gravité ne se trouve pas au centre de la sphère, histoire de compliquer un peu les choses… Il se joue en tenue, sur un gazon que l’on ne peut qualifier que d’anglais, tant il est ras…

Une balade de quelques minutes nous mène à la mer de Tasmanie, comme on appelle ici l’océan Pacifique. Nous marchons beaucoup dans ce quartier beaucoup plus tranquille que le centre financier de Sydney où nous avons précédemment échangé, avec des rues piétonnes, une grande promenade en bord de mer, et une population à la quelle nous nous mêlons plus facilement. Comme nous avons également échangé la voiture, nous sommes aussi allés explorer les environs de Sydney.

Nous avons donc mis cap au Sud,   pour passer quelques jours dans le parc national de Booderee, pour observer kangourous, baleines et dauphins (d’ailleurs avec plus ou moins de succès!!!…), et mettre à profit notre temps libre pour découvrir le pays plus en profondeur. Nous avons ainsi touché du doigt l’Australie « profonde », plus conservatrice, avec ses églises, ses pickups monstrueux, son accent encore plus marqué, si cela est possible, et surtout de magnifiques et désertes plages de sable blanc.  

Nous sommes également allés visiter les plages du nord, qui se succèdent depuis Manly sur une quarantaine de kilomètres,  et nous avons traversé le Parc National de Ku-Ring-Gai Chase, qui offre depuis West Head une vue fabuleuse sur un dédale incroyable d’îles, de baies, de forêts d’eucalyptus odorants, et de kangourous qui, au dire des panneaux routiers, peuvent traverser inopinément une chaussée.

De nombreux sentier balisés permettent de longues flâneries dans la baie de Sydney, et nous sommes régulièrement de visite à North Head, qui marque l’entrée nord de la Baie de Sydney, où l’on croise à cette époque de l’année de nombreuses baleines migrant vers les eaux chaudes du Queensland pour mettre bas.

C’est aussi un endroit idéal pour voir les ferries entrer et sortir de la baie de Manly, et observer entrer ou sortir des bateaux, ici un navire école de la Marine chilienne.

Le sport a une importance capitale ici en Australie, et les Aussies pratiquent vraiment de l’aube au crépuscule le surf, le kayak, le running. Nous nous sommes donc naturellement mis au diapason, Myriam en pratiquant le jogging, et moi-même en essayant de  devenir un débutant en surf…. le premier apprentissage en la matière étant clairement celui de l’humilité (humiliation, même, dirait Myriam!!!)…

Nous sommes également ces derniers jours allés faire un tour dans les Blue Mountains, un autre Parc National qui se trouve à une centaine de kilomètres à l’ouest de la Sydney.

Katoomba est la ville la plus accessible de ce parc, elle se situe au bord du rim, et il faut pour descendre dans la vallée emprunter des escaliers faisant quand même 300m de dénivelé!!! De nombreux sentiers parcourent Parc National, dont une promenade sur une passerelle qui permet de découvrir la forêt primaire qui couvre ces montagnes (dont le bleu est provoqué par les vapeurs d’eucalyptus), ainsi que des vestiges d’anciennes exploitations minières qui ont depuis été transformés en attractions touristiques, dont un train qui nous a permis de remonter sur le Rim en un temps record, et sur une pente atteignant 52°.

 

Les Parcs nationaux sont ici particulièrement nombreux, et sont aux portes mêmes de la ville. Il faut dire que L’Australie a une superficie équivalente à celle de l’Europe occidentale, mais compte seulement 25 millions d’âmes, ce qui laisse BEAUCOUP d’espace pour protéger des zones en les classant Parc National.

Bien que nous vivions à présent dans la même ville, notre style de vie a radicalement changé. Manly est un quartier résidentiel et touristique, il est un passage obligé dans la découverte de Sydney et de ses environs. Les ferries déchargent ainsi chaque demi-heure leur flot de touristes, venus admirer le Pacifique, la promenade bordée d’araucarias géants,

Les surfeurs et les magasins branchés.

Si les prix de l’immobilier restent complètement fous (il est ici impossible de trouver une maison se vendant moins de 2 millions de dollars australiens, quel que soit son état!), les habitants nous semblent plus accessibles, et plus ouverts.

Ceci étant, nous avons toutes les peines du monde à nouer de vrais liens avec les locaux, exception faite de Caleb, le fils de nos partenaires d’échange, qui passe régulièrement à la maison, partage certains de nos repas, et joue beaucoup avec Alix, notre petite de 3 ans.

Manly est aussi un quartier où réside un certain nombre d’expatriés français, et c’est avec ces derniers que nous échangeons le plus. Et nous sommes les premiers étonnés, notre habitude étant plutôt l’ouverture sur les locaux, de ne nouer finalement de vrais contact qu’avec des français, qui à leur tour nous avouent leur difficulté à s’intégrer ou à intégrer des cercles d’amis australiens.  Il est en effet très aisé d’entamer une conversation dans la rue avec à peu près n’importe qui et sur n’importe quel sujet, mais quasi impossible de dépasser ce stade. Nous faisons néanmoins des connaissances par le truchement de Meetup, un site new-yorkais de socialisation, très actif ici à Sydney, qui permet de participer à des promenades, soirées, dégustations……

Le temps s’égrène entre les leçons de surf, les siestes, les promenades, et nous avons déjà passé plus de la moitié de notre séjour ici à Manly sans nous en rendre compte! Nous profitons vraiment pleinement de ce luxe qui nous est offert de prendre notre temps, de pouvoir trainer sur un canapé de notre salon plutôt que dans un lobby d’hôtel, et d’envoyer Alix jouer dans sa chambre plutôt qu’au miniclub!

 Je vous donne ainsi rendez-vous dans quelques semaines, depuis l’Australie Méridionale, et l’appartement du sud d’Adelaide que nous échangerons avec Peter et Heather Dermody, qui seront en Europe pour des retrouvailles familiales, et la découverte de nos Alpes natales!

Sydney – Les Rencontres

Une semaine riche de rencontres…

Alix, inscrite à un playgroup auquel elle participe chaque mardi, commence à forger des relations avec des enfants de son âge, tandis que Myriam discute avec les autres mamans ou nounous. Ce système de groupes de jeu permet aux enfants de se sociabiliser avant leur entrée à l’école. Il faut dire qu’avant 6 ans, ici, les petits sont plutôt livrés aux bons soins des nounous ou des rares kindergarten, presque tous privés, qui parsèment Sydney. Les mères prennent donc souvent un congé leur permettant de palier à cet état de fait.

Mais nous avons surtout fait la connaissance de nos futurs échangeurs,  Julie et Roger, d’abord, chez qui nous irons dans quelques semaines à Manly Beach, puis avec Richard et sa femme Willy, chez qui nous partons dans quelques jours, et qui sont en villégiature dans la région de Sydney.

Julie et Roger, accompagnés de leur fils, Caleb, sont donc venus partager un dîner chez nous, après que nous ayons goûté aux joies du barbecue il y a quelques jours. Passé les tracasseries “administratives” –je vous rappelle que nous habitons en ce moment dans un immeuble de très grand standing, avec concierge….- nos hôtes, aussi peu habitués que nous à ce style de vie, ont donc pu profiter d’un point de vue sur leur propre ville qu’ils n’avaient jamais envisagé jusque là, et ils ont aussi pu profiter d’une cuisine aussi française que possible, et dans les limites de nos capacités financières, le kg de fromage français atteignant allègrement les €.80!!!!!!!!!!!!!!

Nous avons bien entendu partagé nos expériences respectives de voyage en général et d’échange en particulier, et ils nous ont appris qu’ils avaient par deux fois poussé le bouchon jusqu’à échanger leurs postes en plus de leur maison, en Colombie Britannique et dans le Colorado, pour une année à chaque fois!!!! Tous deux profs, cet échange professionnel est évidemment plus simple à réaliser qu’avec un autre métier, mais cela montre les possibilités immenses de l’échange sous toutes ses formes.

Caleb, leur fils de 27 ans, nous assistera en cas de souci pendant notre séjour à Manly, et nous a déjà proposé de nous initier au surf, qu’il pratique assidument, comme une grande majorité de ses compatriotes.

Nous recroiserons les Dawson à notre retour des îles Cook, afin de régler les derniers détails techniques, comme la remise des clés ou la prise en main de la voiture.

Hier, nous avons donc également passé la journée avec les Barton, un couple anglo-hollandais  résidant la moitié de l’année dans les îles Cook, et partageant le reste de son temps entre les voyages et Palm Beach, au nord de Sydney, où ils possèdent aussi une résidence.

Richard a eu la gentillesse de venir nous prendre en voiture au pied de notre immeuble, avant de filer vers le nord pour un déjeuner au bord de l’eau dans cette station balnéaire huppée qu’est Palm Beach. Définition même du self-made-man, Richard est arrivé en Australie depuis l’Irlande du Nord sans le sou, et a commencé par laver des vitres pour subsister Down Under. Il est aujourd’hui à la tête d’un florissant négoce entre l’Australie et les îles Cook, et l’échange de maison est pour lui une curiosité culturelle plus qu’une nécessité économique, vous l’aurez compris……  Ils se font une joie de retourner visiter la région d’Evian-les-Bains et le Valais suisse, qu’ils ont  connu il y a une vingtaine d’années alors que leur fille y était étudiante.

Nous sommes ensuite allés à la découverte des plages du nord de Sydney, et en avons pris plein les mirettes : cette région offre des paysages à couper le souffle. 

Alix a chanté en chœur avec Willy quelques chansons enfantines en français, réminiscences d’une année au pair passée à Paris, et s’est, fait rare, laissée de bon gré prendre dans les bras de Richard, avant de lui claquer un baveux baiser d’au revoir !

Nous reverrons également ce couple charmant chez eux, puisqu’ils rentreront avant notre départ. Nous nous sentons chanceux lorsque nous les quittons, ils reçoivent en effet une bonne quinzaine de demandes d’échange par semaine, et je ne peux m’empêcher de penser à la correspondance générée par ces offres d’échange de maison dans des coins de paradis tels que celui-ci !!!!!

Sydney

Nous voici à Sydney, dans les Nouvelles Galles du Sud australiennes, pour un séjour de 12 semaines.

Pour parvenir à ce bout du monde, nous avons fait une escale de quelques jours à Hong-Kong, où nous avons passé -théoriquement- les seules nuits d’hôtel de notre long voyage… avec certains avantages, comme les bagages qui semblent sortir tous seuls du taxi et nous accueillir dans la chambre, mais aussi des inconvénients, notamment celui de partager notre chambre avec une petite fille de 2 ans et demi qui ronfle comme un camionneur….. Ce court séjour nous a permis, au delà évidemment de découvrir la ville, de rendre ce long voyage moins pénible pour nous et pour Alix, mais aussi de nous recaler plus facilement sur notre nouveau groupe de fuseaux horaires.

Mais revenons à Sydney. Nous ferons ici 2 échanges de maison, et avons également inclus dans ce temps un échange de maison dans les îles Cook, où nous resterons une quinzaine de jours.

Le chauffeur de taxi qui nous a conduit de l’aéroport à notre domicile temporaire a eu quelque difficulté à saisir à la fois notre longue pause professionnelle, mais aussi le concept d’échange de maison; il nous aura demandé jusqu’à notre destination à quel hôtel nous descendions…

Nous nous retrouvons donc pour cette première moitié de séjour dans les Nouvelles Galles du Sud en plein centre de Sydney, dans le CBD, ou district financier. Les tours de bureaux côtoient les tours d’habitation, et nous jouissons, de notre 23ème étage, d’une vue extraordinaire… L’immeuble est la dernière construction moderne avant d’entrer dans les Rocks, le plus ancien lieu de colonisation européenne en Australie, et le contraste est saisissant. Marcher une centaine de mètres vers le sud nous emmène dans la vie trépidante de tous les quartiers d’affaires du monde, parcourir la même distance vers le nord nous fait aussi voyager dans le temps, et ce sont les maisons victoriennes à deux étages qui se succèdent, puis des docks en cours de réhabilitation, puis le célèbre Harbour Bridge, le « cintre », comme le surnomment les Aussies en se moquant de sa forme caractéristique.

En arrivant dans l’appartement, nous avons compris que l’aspect économique de l’échange de maison n’était clairement pas la motivation première de nos partenaires d’échange, partis passer l’hiver en Europe (où c’est donc l’été, vous l’aurez compris!!!….). Ces derniers ont les moyens, et beaucoup de goût… Nous avons ainsi sagement rangé dans les placards les oeuvres d’art trop facilement accessibles, afin de les protéger d’un élan créatif de la part de notre petite Alix!

Cette fin d’automne austral est douce, le temps est magnifique, et nous avons donc pris le temps, et le rythme d’Alix, pour commencer à découvrir cette ville. Le réseau de transport en commun est très développé, et nous l’utilisons pleinement, puisque nous n’avons pas d’échange de voiture cette fois-ci. Entre bus et ferries, nous visitons les quartiers les uns après les autres, et constatons que, comme souvent dans le monde anglo-saxon, traverser une rue peut revenir à franchir une frontière, architecturale, de langage, de richesse.

Les rencontres se font également au rythme de la petite, et donc souvent sur les bancs bordant les aires de jeux pour enfants. Les enfants, sont des clefs magiques pour nouer des liens et entamer des conversations, ils éliminent tensions et craintes. Nous ne sommes plus des inconnus ou des étrangers, mais des parents…

Mais nous aurons d’ici quelques jours la chance pouvoir passer une journée à découvrir les plages du nord de Sydney en compagnie de nos prochains partenaires d’échange Julie et Roger Dawson, qui prendront ainsi le temps de nous guider dans cette belle région. Ces retraités préparent aussi leur voyage, ils se rendront chez nous dans un petit mois, pour un échange simultané de 6 semaines, pendant que nous prendrons soin d’une maison qu’ils nous feront donc visiter sous peu. Nous avons également prévu de les inviter dans notre résidence temporaire pour leur préparer un dîner « français », et faire ainsi un peu mieux connaissance.

Le hasard fait que nous allons également rencontrer Richard et Willy, résidents des îles Cook, où nous nous rendrons dans une dizaine de jours pour 2 semaines d’échange de maison, puisque ces derniers viennent en villégiature à une quarantaine de kilomètres de Sydney, dans une station balnéaire nommée Palm Beach.

De tous nos échanges, nous n’avons finalement eu que peu de contacts directs avec nos partenaires, et nous nous faisons une joie de pouvoir passer du temps à partager cet enthousiasme pour la confiance mutuelle, entre autres sujets!

Vous aurez de nos nouvelles à notre prochain changement de décor, et je pense pouvoir affirmer que mon prochain billet sera écrit sous des cocotiers, et littéralement les pieds dans l’eau….

So long!

L’itinéraire de notre tour du monde

 

Les premiers 6 mois

1. Pour couper en deux notre première étape, et aussi parce que Myriam voulait nous faire découvrir cette ville, nous passerons quelques jours (et nos seules nuits d’hôtel!) à Hong Kong, avant de rejoindre notre premier échange de maison,

2. En plein centre de Sydney, dans les Nouvelles Galles du Sud, Australie. Cet échange sera non simultané, puisque Jane-Ann et Tim viendront nous visiter dans l’été 2013, après notre retour!!! Dans ce cas, nous avons proposé à l’échange notre chalet à Thollon et notre appartement à Flaine, dans la mesure où nous aurons besoin d’un endroit où vivre!!!  (selon les projets de vacances, certains échangeurs proposent l’utilisation de leur résidence secondaire N.D.L.R.)

3. Intercalé dans cet échange de maison, nous partirons pour les îles Cook, un petit état politiquement lié à la Nouvelle-Zélande, pour passer une quinzaine de jours dans une maison les pieds dans l’eau chez Richard et Willy, qui ne se rendront en France que pendant l’été 2013 également. L’île de Rarotonga n’est qu’une poussière dans l’océan Pacifique, puisqu’elle ne mesure que 32km de circonférence (on y trouve néanmoins 2 offres Homelink!!!!). Notre hôte, Richard, en fait le tour à pied en moins de 5 heures!!!!

4. Après avoir quitté le centre de Sydney, nous prendrons le ferry pour rejoindre notre 3ème échange de maison, de 6 semaines, à deux pas de la célèbre Manly Beach. Cette plage tient son nom de ces premiers habitants, considérés comme « virils » par les premiers européens qui y mirent les pieds. Une somptueuse maison nous attend pour ce long séjour, pendant lequel la famille Dawson profitera à sa convenance de nos différentes propriétés, ainsi que de notre voiture, que nous échangeons aussi la plupart du temps.Julie et Roger sont retraités, comme la majorité des personnes avec lesquelles nous échangeons notre maison pour de longues périodes. Nous aurons l’occasion de les rencontrer avant leur départ, pour partager un peu plus cette vie locale… D’ailleurs, à notre manière, nous prenons aussi une année de retraite avant l’heure!!!!

5. Un saut de puce (à l’échelle de l’Australie) nous emmènera à Adelaide, en Australie Méridionale, pour un nouvel échange de maison simultané de 6 semaines. Une route à traverser, et la mer s’offrira à nous! Bizarrement, c’est dans cette région que nous avons eu le plus de réponses favorables à nos demandes d’échange! Nous avons dû choisir, bien sûr, et avons donc une solide liste d’adresses de personnes à rencontrer lorsque nous serons sur place, dont une australienne francophile, dont je puis dire qu’elle maîtrise mieux la langue française que nombre d’entre nous!!! Pendant cet échange, nous prendrons un peu de temps pour visiter le Centre Rouge de l’Australie, en louant un petit camping-car. Heather et Peter ne viendront chez nous qu’une petite semaine, au mois d’Août, incluse dans un tour d’Europe, accompagnés de leurs enfants et petits-enfants. Ils sont ravis de voir leur appartement occupé pendant leur longue absence, pour des raisons diverses et variées. Retraités également, ces heureux grands-parents disposent de tout ce qui sera nécessaire à Alix pour profiter de la vie, jeux, jouets et livres pour enfants!!!!!

6. L’Australie Occidentale nous accueillera ensuite, et nous passerons le printemps dans la banlieue de Perth, chez Bob et De’Arn Alexander, qui profiteront de nos propriétés avec leur famille, émigrée au Royaume-Uni. Alix aura la joie de passer une bonne quinzaine avec sa Mamie, qui, à 77 ans, fera seule le voyage depuis Genève!!!!! Nous avons également quelques soirées de prévu, avec des amis de Bob et De’Arn, qui viendront même nous chercher à l’aéroport, nous évitant un transfert en taxi! L’Australie Occidentale regorge de paysages sauvages et uniques, le Pinnacle Desert, la Petrified Wave, Shark Bay, pour n’en nommer que quelques uns.

Perth clora notre balade Down Under, et les premiers 6 mois de notre périple !…

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Les aventures d’une famille de Haute Savoie

Faire le tour du globe

Beaucoup l’ont rêvé - ils l’ont fait!

Laurent, Myriam et Alix, une jeune famille de Haute Savoie, ont effectué le tour du monde en échangeant leur maison.  Laurent avait promis de partager avec nous chaque étape de leur voyage – du départ le 4 mai 2012, jusqu’au retour le 28 février 2013 (en passant par Sydney, les Iles Cook, Adelaide, Perth, Christchurch, Hawaii, Montréal et New York). Il a tenu sa promesse et nous a fait rêver tout au long de leur extraordinaire périple.

Depuis, Laurent, Myriam et Alix sont rentrés au bercail, mais, rien que pour le plaisir - Suivez Laurent ! - et découvrez le monde merveilleux des échanges de maisons.