Perth

Bienvenue au Far West!!!!!

Et oui, nous voici parvenus dans l’état le plus à l’ouest du continent australien, la bien nommée Australie Occidentale, WA (Western Australia) pour les locaux, et pour la suite. L’expression de Far West prend ici tout son sens, nous sommes en effet dans un état où la population est à peine supérieure à 2 millions d’habitants, dont 1,5 millions résident à Perth, sa capitale. L’on n’a fêté ici il n’y a que quelques années le simple fait de compter une âme par mile carré….. Perth dispute avec Honolulu, à Hawaii, le titre de grande ville la plus isolée de la terre……Ce qui laisse beaucoup de place dans cet état qui couvre le tiers du territoire australien.

Far West encore car nous sommes encore en pleine ruée vers l’or, que l’on trouve parfois sous forme de pépites reposant au sol, et de nombreux métaux précieux. Le boom minier se sent partout, dans les prix, qui explosent, et dans la population, composée majoritairement d’une classe moyenne liée à l’industrie minière d’une façon ou d’une autre….

Voici donc le tableau brossé. Nous avons été accueillis à notre arrivée à l’aéroport de Perth par des amis de nos partenaires d’échange de maison, avec lesquels nous avons rapidement sympathisé, et passons pas mal de temps. La maison se situe dans quartier de Perth nommé Subiaco, récemment gentrifié, très facile d’accès par le train, bus ou simplement à pied. Un vrai régal pour notre petite famille, qui n’est ainsi pas obligée de prendre la voiture (que nous avons également échangée) pour le moindre déplacement. Les rues sont peu passantes, et Alix parfait son équilibre en faisant de la trottinette, emprunté aux petits enfants de nos partenaires.

Nos premières semaines ont passé vite, notamment à découvrir notre environnement immédiat, et les nombreux parcs nationaux qui ourlent la ville. L’océan Indien est à quelques minutes de voiture, les couchers de soleil sont merveilleux, le surf agréable, et les aires de jeux, comme d’habitude, nombreuses et parfaitement entretenues, de quoi satisfaire les attentes de toute la famille!!!

Alix est repartie dans sa « routine », en participant à de nombreux « play groups », en allant le vendredi matin aux lectures dédiées aux enfants de la bibliothèque municipale, ou encore à la gym, pour faire comme Maman! Châteaux de sable et baignades sont de nouveau au programme, l’hiver est définitivement derrière nous, bien qu’il ai neigé il y a quelques jours dans la banlieue de Sydney!!! Un immense parc se trouve au cœur de la ville de Perth, et nous profitons également des animations organisées autour du festival des « Fleurs Sauvages », pour assister à des spectacles en plein air, ou simplement faire du bushwalking en plein centre ville.

La saison de floraison des fleurs sauvages bat donc son plein, elle attire de nombreux touristes venus admirer des champs colorés de jaune, de rose, de pourpre, et qui retomberons dans quelques semaines dans un anonymat quasi désertique. Les contrastes sont en effet saisissants, ces plantes poussent dans des endroits arides et désertiques, et je me doute que de nombreux voyageurs estivaux ne peuvent croire à cette réalité printanière et fleurie.

Comme il pleut malgré tout de temps à autre, nous hantons également les musées de la ville, qui sont pour la plupart, comme au Royaume-Uni, gratuits, et profitons d’une exposition d’art moderne prêtée par le MOMA, musée d’art moderne de New York City, en nous disant que si nous n’avons pas compris une toile, nous pourrons toujours retourner la voir lorsque nous serons sur place!

Dans la mesure où les distances sont ici énormes entre deux points d’intérêt, nous avons décidé de louer un camping car, pour la 3ème fois de notre séjour Down Under, et partons plein nord, à plus de 1000km de là, pour un endroit aussi reculé que magique, Monkey Mia. Cette longue route se fait en 5 jours,

Et nous comprenons parfaitement le sens du mot « isolement »….. Monkey Mia et Shark Bay étaient depuis longtemps dans mon collimateur, notamment en raison des dauphins résidant dans la baie, qui viennent à heure quasi fixe au bord de la plage pour observer les humains….. Alix rencontre ainsi ses premiers dauphins, et nous approchons ces derniers (ce sont plutôt eux qui s’approchent de notre kayak avec curiosité) d’un ou deux mètres… Un moment magique, qu’Alix n’absorbe sans doute pas à sa juste valeur, mais dont ses parents jouissent pleinement.

                          

Monkey Mia est aussi et surtout une plage magnifique, nous avons l’impression de nous retrouver en Polynésie, avec des couleurs de mer et de ciel complètement fantastiques.

Les rencontres sont donc, vous l’aurez compris, peu nombreuses, nous passons des heures sur la route sans croiser âme qui vive, nous régalant au passage de la faune et de la flore locales, fleurs sauvages, émeus et kangourous.

Notre périple dans le périple nous emmène dans l’Australie profonde, nous observons le mode de vie des pionniers (c’était il y a moins de cent ans!), en visitant d’anciennes fermes maintenues en état à cet effet, comme ici dans le François Péron National Park (les français ont exploré la côte ouest de WA, comme vous le voyez).

Le second point d’orgue de notre semaine se situe à -seulement- 300km de Perth, il s’agit du désert des Pinnacles, un ensemble de plusieurs milliers de troncs calcifiés, toujours debout, se dressant dans une lande semi-désertique non loin de l’Océan. La météo, variable pour dire le moins, nous permet d’admirer les lieux en restant presque secs, mais surtout en profitant d’une lumière extraordinaire, mélange de soleil couchant, d’orage et d’arc en ciel. Un délice pour les yeux,

                       

Que nous retournerons sans doute admirer avec Mamie!

Et oui, Alix attend en effet avec une impatience croissante l’arrivée très prochaine (demain, en fait) de sa Grand-Mère Roberte, qui fera, à 77 ans, le voyage depuis Genève…. seule, et sans parler anglais!!!! Nos partenaires d’échange de maison, Bob et Diane, nous ont préparé sa chambre, et nous avons déjà pu, grâce à Skype, lui faire visiter les lieux! Alix s’est fendue de quelques peintures pour accueillir comme il se doit cette courageuse Mamie, et nous nous attendons donc à passer les 2 dernières semaines de notre séjour en WA avec encore plus de cris de joie que d’habitude…. Cette Mamie était en effet institutrice, et elle sait y faire avec Alix, vous pouvez me croire….

Et voilà, cher lecteur, un condensé de nos aventures au Far West!  Notre prochaine étape n’aura guère à voir avec l’échange de maison, puisque nous passerons les 3 premières semaines de notre séjour en Nouvelle-Zélande en camping car, mais j’essaierai malgré tout de vous tenir au courant des beautés de l’île du Sud!

A bientôt donc!

L’itinéraire de notre tour du monde

 

Les premiers 6 mois

1. Pour couper en deux notre première étape, et aussi parce que Myriam voulait nous faire découvrir cette ville, nous passerons quelques jours (et nos seules nuits d’hôtel!) à Hong Kong, avant de rejoindre notre premier échange de maison,

2. En plein centre de Sydney, dans les Nouvelles Galles du Sud, Australie. Cet échange sera non simultané, puisque Jane-Ann et Tim viendront nous visiter dans l’été 2013, après notre retour!!! Dans ce cas, nous avons proposé à l’échange notre chalet à Thollon et notre appartement à Flaine, dans la mesure où nous aurons besoin d’un endroit où vivre!!!  (selon les projets de vacances, certains échangeurs proposent l’utilisation de leur résidence secondaire N.D.L.R.)

3. Intercalé dans cet échange de maison, nous partirons pour les îles Cook, un petit état politiquement lié à la Nouvelle-Zélande, pour passer une quinzaine de jours dans une maison les pieds dans l’eau chez Richard et Willy, qui ne se rendront en France que pendant l’été 2013 également. L’île de Rarotonga n’est qu’une poussière dans l’océan Pacifique, puisqu’elle ne mesure que 32km de circonférence (on y trouve néanmoins 2 offres Homelink!!!!). Notre hôte, Richard, en fait le tour à pied en moins de 5 heures!!!!

4. Après avoir quitté le centre de Sydney, nous prendrons le ferry pour rejoindre notre 3ème échange de maison, de 6 semaines, à deux pas de la célèbre Manly Beach. Cette plage tient son nom de ces premiers habitants, considérés comme « virils » par les premiers européens qui y mirent les pieds. Une somptueuse maison nous attend pour ce long séjour, pendant lequel la famille Dawson profitera à sa convenance de nos différentes propriétés, ainsi que de notre voiture, que nous échangeons aussi la plupart du temps.Julie et Roger sont retraités, comme la majorité des personnes avec lesquelles nous échangeons notre maison pour de longues périodes. Nous aurons l’occasion de les rencontrer avant leur départ, pour partager un peu plus cette vie locale… D’ailleurs, à notre manière, nous prenons aussi une année de retraite avant l’heure!!!!

5. Un saut de puce (à l’échelle de l’Australie) nous emmènera à Adelaide, en Australie Méridionale, pour un nouvel échange de maison simultané de 6 semaines. Une route à traverser, et la mer s’offrira à nous! Bizarrement, c’est dans cette région que nous avons eu le plus de réponses favorables à nos demandes d’échange! Nous avons dû choisir, bien sûr, et avons donc une solide liste d’adresses de personnes à rencontrer lorsque nous serons sur place, dont une australienne francophile, dont je puis dire qu’elle maîtrise mieux la langue française que nombre d’entre nous!!! Pendant cet échange, nous prendrons un peu de temps pour visiter le Centre Rouge de l’Australie, en louant un petit camping-car. Heather et Peter ne viendront chez nous qu’une petite semaine, au mois d’Août, incluse dans un tour d’Europe, accompagnés de leurs enfants et petits-enfants. Ils sont ravis de voir leur appartement occupé pendant leur longue absence, pour des raisons diverses et variées. Retraités également, ces heureux grands-parents disposent de tout ce qui sera nécessaire à Alix pour profiter de la vie, jeux, jouets et livres pour enfants!!!!!

6. L’Australie Occidentale nous accueillera ensuite, et nous passerons le printemps dans la banlieue de Perth, chez Bob et De’Arn Alexander, qui profiteront de nos propriétés avec leur famille, émigrée au Royaume-Uni. Alix aura la joie de passer une bonne quinzaine avec sa Mamie, qui, à 77 ans, fera seule le voyage depuis Genève!!!!! Nous avons également quelques soirées de prévu, avec des amis de Bob et De’Arn, qui viendront même nous chercher à l’aéroport, nous évitant un transfert en taxi! L’Australie Occidentale regorge de paysages sauvages et uniques, le Pinnacle Desert, la Petrified Wave, Shark Bay, pour n’en nommer que quelques uns.

Perth clora notre balade Down Under, et les premiers 6 mois de notre périple !…

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Les aventures d’une famille de Haute Savoie

Faire le tour du globe

Beaucoup l’ont rêvé - ils l’ont fait!

Laurent, Myriam et Alix, une jeune famille de Haute Savoie, ont effectué le tour du monde en échangeant leur maison.  Laurent avait promis de partager avec nous chaque étape de leur voyage – du départ le 4 mai 2012, jusqu’au retour le 28 février 2013 (en passant par Sydney, les Iles Cook, Adelaide, Perth, Christchurch, Hawaii, Montréal et New York). Il a tenu sa promesse et nous a fait rêver tout au long de leur extraordinaire périple.

Depuis, Laurent, Myriam et Alix sont rentrés au bercail, mais, rien que pour le plaisir - Suivez Laurent ! - et découvrez le monde merveilleux des échanges de maisons.